衰老的主要原因
来源:医药卫生网 作者:医药卫生网

  健康长寿,是人们梦寐以求的理想。历代医家,自古至今一直在探索衰老的原因和抗衰老的方法,以期提高人类的身体素质,达到延年益寿的目的。

  寿命的长短是受多种因素影响的。历代医家认为衰老与内外二因有关,但内因是主要的,而内因中除了先天禀赋的强弱,又以脾、肾虚衰为导致衰老的主要因素。外因而主要是后天环境、气候、营养、精神状态、医疗卫生条件、经济状况、个人卫生等各种因素综合作用的结果。祖国医学认为下列主要因素是造成衰老的主要原因。

  (一)阴阳失调

  《素问・阴阳应象大论》说:“生之本,本于阴阳0,,说明了人的生长、发育、衰老等一系列变化,都是以体内阴阳为基础,人体的阴阳必须处在相对平衡状态之中,脏腑阴阳气血平衡,人体才能维持正常的生理活动,寿命才能延长。《素问・生气通天论》进一步阐明:“阴平阳秘,精神乃治;阴阳离诀,精气乃绝。,’就是说,机体内阴阳平和,并与外界阴阳保持协调平衡,人体才能不被外邪侵犯,保持健康无病,度其天年。人到中年以后:机体内阴阳平衡逐渐失调,机体与外界环境的协调平衡受到破坏,则损害健康,易患疾病,易致衰.老。如唐代药王孙思邈在《千金药方》中所说:“人五十以上,阳气日衰,损与日至,心力渐退,忘前失后0”这就明确提出,中年以后,随着年龄的增长,阳气日渐损伤。而阳气不足,阴气自然偏亢,阴阳平衡逐渐受到影响,衰老也即逐渐形成,若发展到“阴阳离绝”,人的寿命也就到了终点。

  (二)气血失常

  人体的气和血流行于全身,是脏腑、经络等一切组织器官进行生理活动的物质基础。历代养生学家十分重视气血与人体健康的关系,认为充盛调和,方司百病不生,延年益寿。长寿老人多为“五脏坚固,血脉和调,……荣卫之行,不失其常,……故能长久。”如果气血失常,必然会影响及机体的各种生理功能,而导致疾病的发生。所以《素问・调经论》说:“血气不和,百病乃变化而生。”气属于阳,血属于阴,两者之间的关系,犹女口阴阳相随,相互依存,相互为用。气对于血,具有推动、温煦、化生、统摄的作用;血对于气,则具有濡养和运载等作用。故气的虚衰和升降出入异常,必然影响及血。《素问.通评虚实论》指出:“精气夺则虚。”气虚则血无以生化,血必因之而虚少,气虚则推动、温煦的功能减弱,血必因之而凝滞。同样,在血的虚衰和血的运行失常时也必然影响及气。如血虚,则气亦随之而衰少;血瘀,则气亦随之而郁滞。中老年人气血虚衰精血不断衰耗,以至气血相互作用的功能减退,对经脉、筋骨、肌肉、皮肤的濡养作用减弱,从而产生形体瘦怯、心悸失眠、行动不便、肢体麻木、肌肤干燥、疲乏无力等衰老表现。

  (三)脏腑虚衰

  1.肾气虚衰

  祖国医学认为,肾藏有“先天之精”,为脏腑阴阳之本,生命之源,故称“肾为先天之本”。肾气是决定人体强弱寿天的关键因素。《素问・上古天真论》指出:“丈夫八岁,肾气实,发长齿硬;二八肾气盛,天癸至,精气溢泻,阴阳和,故能有子;三八肾气平均,筋骨劲强:四八筋骨隆盛,肌肉满壮;五八肾气衰,发堕齿槁。,,这非常清楚地说明了肾气的盛衰,决定着人的强壮衰弱、寿命的长短。所谓“肾是先天之本”,祖国医学指的是两个方面。一是先天之精,二指后天之精。先天之精即为先天禀赋。张景岳指出:“以人之禀赋言,则先天强厚者多寿,后天薄弱者多天。”即从父母遗传而来的先天禀赋若不足,自然形成多种遗传疾病而损害健康,就容易夭折、早衰,难以长寿。后天之精是指出生以后.来源于饮食的摄人,通过脾胃运化功能而生成的水谷之精气,以及脏腑生理活动中化生的精气通过代谢平衡后的剩余部分藏之于肾。如《素问・上古天真论》所说:…肾者主水,受五脏六腑之精而藏之。”肾藏之精为一身阳气之根,内寓真阴、真阳,有主管体内水液平衡,纳气以协调呼吸;主骨髓并通于脑,荣华于发等功能。肾气充盛的青壮年时期,生机勃勃,年富力强;肾气虚衰,五脏六俯功能亦相继减退,人就变老,或未老先衰,若发展至肾精枯竭,不能化生阴阳濡养脏腑之时,则脏腑百脉空虚,天年将尽。

  2.脾胃虚损

  先天禀赋对寿命的影响固然重要,后天调养对寿命和衰老的影响也不能忽视。如《景岳全书@传忠录》所说:“盖人自有生以来,惟赖后天以为立命之本……。”就是说,饮食的调养、起居的安排、精神情志的调摄、形体的运动锻炼、劳逸的调节、四时气候的顺应,所有这些后天调理因素,都与人体的强弱、盛衰、寿夭密切相关。任何一方面的失调,都可能导致早衰,影响寿命。在各种后天的衰老原因中,脾胃虚损是重要的因素。脾胃为后天之本,脾有运化水谷、输布精微、统摄血液的作用。脾属阴土,具有生发之气,交媾水火,会合金木的作用。胃属阳土,能使“六腑化谷,津液布扬,百骸皆得其养”。脾和胃相表里,同属消化系统的主要脏器,机体生命活动的持续和气血津液的生化,都有于脾胃运化的水谷精微,因而称脾胃为气血生化之源。《灵枢’五味篇》:“五脏六腑皆禀气于胃。”明朝名医张景岳则指出:“胃强则强,胃弱则衰,有胃则生,无胃则死,是以养生家必当以脾胃为先。”

  若因饮食所伤,劳倦所损,致脾胃虚弱,生化之源不足,不能滋养先天肾精,脏腑亦失濡养,人体不能正常生长发育,因而容易发生衰老。正如李时珍在《本草纲目》中指出,若脾胃调和,则“元气得继,津液相成,神乃自生,久视耐老……”。否则,可能会“中寿而尽”。可见,脾胃在延年益寿中的重要意义。

  3.心脏虚衰

  心为君主之本,主神明,主血脉,心能化生血液,与脉管息息相通,是生命活动的主宰。《内经》称之为“五赃六腑之主”。在心的统领下,各脏腑协调,共同维持人体正常功能,才能健康长寿,老年人由于心之虚衰而出现种种衰老表现,《千金翼方・养老大例》指出,50岁以上“心力渐退,忘前失后,兴居怠惰,计授皆不称心”。《灵枢天年》日:“六十岁,心气始衰,苦忧悲,血气懈怠,故好卧。”心力不济,心血不足,故常心悸气短,面色.苍白,形体清瘦;心藏神,主神明,即精神意识活动由心主宰。心气衰,就会出现神志失聪。若神不守舍,则健忘失眠,言语善误。心主血脉,心气虚,则血脉运行障碍,老年气虚血瘀是胸痹心痛、中风等病的主要病机,威胁老年生命,面色苍白无华,也是衰老的征兆之一。

  4.肝脏疲惫

  肝主疏泄,主筋,开窍于目,为藏血之脏。古有“人动则血归于肝脏”之说。肝气条达,气机调畅,疏泄和藏血功能正常,则精神和情志有正常的调节,人动静有序,活动自如,气血正常运行而不瘀滞,这是维持机体正常生理机能不衰退的前提。从中老年开始,肝脏功能趋于衰弱,肝木气衰,成为五脏随增龄而虚衰的开始。《灵枢天年篇》日:“五十岁,肝气始衰,肝叶始减,目始不明。”视物昏花是较早反映衰老变化的依据之一。《素问‘五脏生成篇》说:“肝之合筋也,其荣爪也,肝虚无以营养爪甲,指甲可变脆、变厚;肝气衰,肝阴肝粤不足,肝脏功能减退,疏泄失常,气机不畅,情志、消化、血液循环功能都不能维持正常,还会出现许多相关的衰老表现:多疑善虑,少欢寡言,急躁易怒,情绪不稳,多梦多寐,纳减食少,腹胀暖气,胸闷心痛,筋骨软弱,动作迟缓,头晕目眩,眼目干涩,视力减退等。可见肝衰与衰老密切相关。

  5.肺脏衰弱

  肺主一身之气,司呼吸,主宣发,肃降,通调水道,外合拿皮毛。《素问・上古天真论》认为人的衰老最初表现在面部和毛发方面。如女子“五七,阳明脉衰,面始焦,发始堕。六七……面皆焦,发始白。”男子“五八……发堕齿槁,六八……面焦,发鬓斑白。”这里的“面焦”,指的是面部的皱纹。“发始堕”指的是毛发的改变。面部皱纹和毛发的改变,主要是肺气虚衰的表现。因肺主气,主皮毛。气是生命运动的动力,又是生命活动的物质。人身诸气(营气、卫气、宗气、元气)的生成、运动及功能活动,都与肺的生理活动密切相关。只有肺的功能正常,人体才能维持旺盛生机不致衰退。若肺气衰虚,则诸气的化生、运行、功能活动均受影响,而肺所敷布的卫气有“温分肉、充皮肤、肥腠理’’的功能,肺气虚衰,卫气不足,皮肤、腠理失养,即有上述改变。另外,肺气虚衰,呼吸吐纳减弱,水液代谢失常,皮肤失充,腠理不固,则生机衰退,清气纳人不足,容易感受外邪,促使肌体早衰易病而减寿。容易出现气短声低,不耐劳作,常易感冒,咳喘无力,自汗畏寒,皮肤弹性减退等老衰征象。《灵枢・天年篇》云:“八十岁,肺气衰,魄离,故言善误。”表明肺虚亦与衰老有密切关系。

  6.脑髓渐空

  脑为奇恒之腑,为精髓汇集之海。在人体生长衰老的生命过程中,脑髓从发育到消耗,脑髓消耗而渐空是衰老的主要原因之一。《灵枢・海论》说:“髓海有余,则轻劲多力,自过其度;髓海不足,则脑转耳鸣,胫酸眩冒,目无所见,懈怠安卧”。老衰之人眼目昏花,耳聋耳鸣,记忆力减退,反应迟钝和精神神志语言的异常,甚至举止形同小儿等,皆因脑髓渐空所致。

  (四)邪胜正衰

  “邪”即“邪气”,泛指一切致病因素。一般来说,正和邪在身体健康中的地位,正是主要的,如《素问.刺法论》所说“正气内存,邪不可于”,《素问・评热病论》所说“邪之所凑,其气必虚”。强调邪气致病,必在正气不足或下降的情况下才能乘虚而人,侵犯人体,发生疾病。人到老年,阴阳渐衰,五脏日虚,各种生理机能逐渐趋于衰退,易生积滞,易伤七情,易感外邪。此时如机体“邪胜正衰”。正虚无力祛邪,就可出现虚弱、衰退和不足的表现,如神倦体疲、面容憔悴、心悸气短、自汗盗汗,或五心烦热,或畏寒肢冷、脉虚无力等所谓“正虚”的表现。如邪气炽盛,机体抗御病邪的能力低下,不能制止邪气的致病作用及其进一步发展,则气血乏源而阴阳易竭,病情因而趋向恶化和加剧。若正气衰竭,邪气独盛,机体的生理功能疲惫,阴阳离诀,则机体的生命活动亦告终止而死亡。

  (五)精衰、气耗、神伤

  祖国医学认为,精是与生俱来的,禀受于先天,人体生命之来源。精为阴气所生成,五脏皆有精;精为神之宅,脏有精神,积聚才能化神,神全才能长生;神赖精的养护,精由神聚合,精聚则身强,气衰则体弱,神存则生,神去则死。集精会神即可长寿。精、气、神是人体最宝贵的东西,人的生命起源于精,生命的维持赖于气,生命的现象乃是神,称之为人体“三宝”。精、气、神相互依存、相互资生、相互为用,一盛俱盛,一衰俱衰。历代医家都认为精充、气足、神全是健康的保证;精衰、气耗、神伤是衰老的根本原因。陶弘景所辑我国较早养生文献《养性延命录・教诫篇》说:“夫神者生之本,形者生之具也,神大用则竭,形大劳则毙。”又指出:“道者,气也,保气则得道,得道则长存;神者,精也,保精则神明,神明则长生;精者,血脉之川流,守骨之灵神也。精去骨则枯,骨枯则死矣。”可见,精、气、神三者是人体生命活动最重要的物质基础,“精夺则气虚”,“邪之所凑,其气必虚”,古人这些描述均说明了人体如果精气虚衰、腠理不密,就容易为邪气所犯,百病丛生,未老先衰。而注意养生抗衰,可以促进精、气、神的相互资生,取得积精生气、养气化神、全神固精、不易受病的效果。精,系于肾,能化气生神;气,源于肺,为生化之根;神,归于心,为生命之主宰,精气之根本。精充、气盛、神旺,才能延缓衰老,健康和长寿,达到“形与神俱,而尽终其天年”。(《素问・上古天真论》)精竭、气泄、神离,是早衰变老的原因。任何损精、伤气、劳神的内外因素,均能加速衰老,减少寿命。固肾保精,养气存神才能保证健康,延年益寿。

  (六)疾病与衰老

  人自中老年开始,许多疾病的发病率明显增加,如冠心病、高脂血症、高血压、糖尿病、中风等心脑血管病肿瘤等,这与人的正气逐渐虚衰有关。祖国医学认为,中老年疾病的发生,多以身体虚衰、抗病能力减弱为诱因。“虚”,对中老年人来说,其表现尤为突出,故常见中老年病的特点之一是“正虚”。由于中老年人正气不足,阴不能营守于内,阳不能固守于外,抗病能力减弱,且受邪之后,往往是旧邪未去,新邪又至。邪气内留不能立解,新邪、旧邪互相纠集不散,所以病久而绵缠不愈者多,患慢性疾患者多,因而中老年病不少病程较长。另外,由于体虚而病,病后正气愈虚,则一处有疾而处处皆病,周身脏腑气血阴阳失调,虚实交杂,寒热交错,甚至出现多器官、多系统的病变,形成错综复杂的又一老年病特点。综上所述,五脏日虚是人体衰老的根源。正虚容易衰老,衰老易患疾病,疾病加速衰老。故中老年人有“虚若风烛,百疾易攻”的说法。因此,祛除病邪,积极预防、治疗疾病,是抗老延寿的重要措施。

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编辑:郭伟